Berger des Pyrénées

mai 20, 2019

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Ces chiens maigres mais musclés ont une vitesse, une grâce et une intelligence à couper le souffle. Leur amour et leur dévouement pour leur famille n'a d'égal que leur passion pour le travail, et les propriétaires de chiens de race Berger des Pyrénées devraient être prêts à donner à leurs chiens un exercice à faire, qu'il s'agisse d'un sport canin (voir l’article complet) de compétition ou d'un troupeau de moutons à diriger.

Si jamais vous voyez un Berger des Pyrénées faire un parcours d'agilité (voir larticle sur l’agility), vous serez étonné de l'enthousiasme et de la vitesse de ce petit chien de troupeau maigre mais musclé. On dit de son mouvement qu'il « rase la terre », et en effet, on dirait presque qu'il vole.

Vivre avec un berger pyrénéen, c'est prendre un compagnon très énergique, intelligent et espiègle dont la passion pour vous n'aura d'égal que son désir de travailler et d’apprendre. Soyez prêt à stimuler son esprit et à combler son besoin d'activité avec un sport canin stimulant ou un troupeau dont il peut s'occuper. Toujours vigilant, il a tendance à se méfier des étrangers et fait un excellent chien de garde. Vous devriez donner à votre chiot Berger des Pyrénées beaucoup de socialisation, en commençant dès le plus jeune âge, pour vous assurer que sa personnalité vivante se développe à son plein potentiel.

Origine du Berger des Pyrénées 

Les Berger des Pyrénées descendent d'une ancienne lignée de chiens de berger connue des bergers des Pyrénées (les montagnes formant la frontière naturelle entre la France et l'Espagne) depuis des temps immémoriaux. Personne ne peut dire avec certitude depuis combien de temps les Berger des Pyrénées déplacent leurs troupeaux d'une zone de pâturage à l'autre au milieu des pentes et des vallées pyrénéennes, mais c'est un travail qu'ils font toujours dans leur pays d'origine. Les Berger des Pyrénées travaillaient souvent en tandem avec les Montagne des Pyrénées, la puissante race gardienne du troupeau de la région.

Taille du Berger des Pyrénées 

Les bergers mâles des Pyrénées à face rugueuse mesurent de 39 à 47 cm à l'épaule, les mâles à face lisse de 39 à 53 cm. Les femelles à face rugueuse mesurent de 39 à 45 cm de haut et les femelles à face lisse de 39 à 52 cm.

Dans les deux variétés, le chien doit porter un minimum de poids : juste assez de chair pour couvrir les os. La gamme de poids typique est de 11 à 14 kg.

Couleur de manteau et toilettage

Le Berger des Pyrénées se décline en deux variétés, à poils rase et à poils longs. Les deux variétés peuvent naître dans la même portée. Les Berger des Pyrénées à poils longs ont des poils longs ou mi-longs, plats ou légèrement ondulés, avec une texture rêche. Le poil à l'extrémité du museau et du menton est naturellement court, avec des poils plus longs et balayés vers l'arrière sur les côtés du museau et des joues, donnant au chien un aspect soufflé par le vent. 

Le Berger des Pyrénées à poils rase a un visage couvert de poils courts et fins. Sur les côtés de la tête, le poil est un peu plus long, créant une modeste collerette. Les poils fins et doux du corps atteignent une longueur maximale de deux pouces le long du dos et de trois pouces pour la collerette et les culottes (les poils recouvrant l'extrémité arrière et les pattes arrière).

C'est un chien de plusieurs couleurs, et les deux variétés de Berger des Pyrénées peuvent être une nuance de fauve qui va du fauve au cuivre, avec ou sans mélange de poils noirs ; différentes nuances de gris ; bleu merle ; bringé ; noir ; et noir avec des marques blanches sur pas plus de 30% du corps.

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Tempérament et personnalité du Berger des Pyrénées 

C'est un chien très actif, très intelligent. Ce sont des qualités attrayantes, mais elles signifient aussi que le Berger des Pyrénées a besoins de beaucoup de travail. Il a besoin d'exercices pour brûler toute son énergie, et il a besoin d'entraînement et d'activités qui stimuleront son cerveau.

En raison de son expérience en tant que chien de troupeau dans les montagnes, le Berger des Pyrénées a une excellente endurance. S'il est en bonne santé, il est peu probable que vous l'épuiserez, alors soyez prêt pour de longues promenades et des randonnées ardues. Une fois que votre vétérinaire vous aura donné le feu vert pour faire de l'exercice, essayez de sortir votre vélo et d'y attacher un dispositif qui permettra à votre chien de courir à côté de vous pendant que vous pédalez. Emmenez-le au parc canin et laissez-le courir sans laisse pendant que vous lui lancez un disque volant ou une balle pour qu'il le poursuive (n'oubliez pas qu'il n'est peut-être pas gentil avec les autres chiens, alors soyez vigilant au parc canin). Entraînez-le à l'agilité, au flyball, au trail et au pistage. Et, bien sûr, qu'il essaye d'être un gardien de troupeau.

Il est important de se rappeler que le Berger des Pyrénées est une race de troupeau. Cela signifie qu'il est toujours sur ses gardes, qu'il se méfie toujours des étrangers ou de tout autre chose. Si vous aimez un chien qui est amical envers tous ceux qu'il rencontre et qu'il se transforme à grands pas, le Berger des Pyrénées n'est probablement pas fait pour vous. Il a tendance à être un chien d'une personne ou d'une famille. S'il a été très bien socialisé, il peut apprendre à saluer les autres avec un semblant d'amitié, mais il ne sera jamais copain-copain avec eux. Et il remarquera toujours quelque chose de nouveau dans son environnement et aboiera pour vous parler de sa désapprobation.

Avec les enfants, ça dépend. Si le Berger des Pyrénées est élevé avec eux, il peut les aimer parce qu'ils font partie de sa famille. Les enfants d'autres personnes, ou les enfants qui viennent avec lui après qu'il ait grandi, pas tant que ça… Une socialisation précoce et fréquente avec les enfants est indispensable si vous voulez que ce chien s'entende bien avec eux, et même alors, il sera meilleur avec des enfants plus âgés qui comprennent comment se comporter avec les chiens.

Commencez à dresser votre chiot le jour où vous le ramenez à la maison. Même à 7 ou 8 semaines, il est capable d'absorber tout ce que vous pouvez lui apprendre. N'attendez jamais qu'il ait six mois pour commencer l'entraînement, sinon vous aurez un chien plus têtu à affronter. Si possible, faites-le entrer dans la classe de maternelle pour chiots avant l'âge de 10 à 12 semaines, et socialisez, socialisez, socialisez, socialisez. Cependant, sachez que de nombreuses classes de dressage pour chiots exigent que certains vaccins (comme la toux du chenil) soient à jour, et de nombreux vétérinaires recommandent une exposition limitée aux autres chiens et aux lieux publics jusqu'à ce que les vaccins pour chiots (y compris la rage, la maladie de Carré et le parvovirus) aient été administrés. Au lieu d'une formation formelle, vous pouvez commencer à dresser votre chiot à la maison et à le socialiser avec sa famille et ses amis jusqu'à ce que les vaccins pour chiots soient terminés. 

Invitez des gens chez vous pour le rencontrer. Si vous voulez qu'il soit bon avec les enfants, empruntez-les à vos amis et voisins - plus d'une fois. Un Berger des Pyrénées aura besoin de beaucoup d'exposition à eux.

Parlez à l'éleveur, décrivez exactement ce que vous recherchez chez un chien et demandez de l'aide pour choisir un chiot. Les éleveurs voient les chiots tous les jours et peuvent faire des recommandations incroyablement précises une fois qu'ils connaissent votre style de vie et votre personnalité. Peu importe ce que vous attendez d'un Berger des Pyrénées, recherchez un chiot dont les parents ont une belle personnalité et qui a été bien socialisé dès son plus jeune âge. 

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Santé du Berger Pyrénéen

Tous les chiens ont le potentiel de développer des problèmes de santé génétique, tout comme toutes les personnes ont le potentiel d'hériter d'une maladie particulière. Ne choisissez pas un éleveur qui n'offre pas de garantie de santé pour les chiots, qui vous dit que la race est en bonne santé à 100% et n'a aucun problème connu, ou qui vous dit que ses chiots sont isolés de la partie principale de la maison pour raisons de santé. Un éleveur de bonne réputation sera honnête et ouvert au sujet des problèmes de santé dans la race et de l'incidence avec laquelle ils surviennent dans ses lignées.

Des problèmes de santé ont été constatés chez les bergers pyrénéens. Il s'agit notamment de la dysplasie de la hanche, de l'épilepsie, des rotules luxantes, d'une affection cardiaque appelée canal artériel et d'une maladie oculaire appelée atrophie progressive de la rétine.

Toutes ces conditions ne sont pas détectables chez un chiot en croissance, et il peut être difficile de prédire si un animal sera exempt de ces maladies, c'est pourquoi vous devez trouver un éleveur digne de confiance qui s'engage à élever les animaux les plus sains possibles.  Ils devraient être en mesure de produire un certificat indépendant attestant que les parents du chien (et les grands-parents, etc.) ont fait l'objet d'un dépistage des défauts génétiques et ont été jugés sains pour la reproduction. C'est là qu'interviennent les registres de santé..

Des éleveurs prudents examinent leurs chiens reproducteurs pour détecter les maladies génétiques et n'élèvent que les spécimens les plus sains et les plus beaux, mais parfois Dame Nature a d'autres idées et un chiot développe une de ces maladies malgré de bonnes pratiques de reproduction. Les progrès de la médecine vétérinaire signifient que dans la plupart des cas, les chiens peuvent encore mener une bonne vie. Si vous achetez un chiot, demandez à l'éleveur quel est l'âge des chiens de ses lignées et de quoi ils sont morts.

Rappelez-vous qu'après avoir amené un nouveau chiot chez vous, vous avez le pouvoir de le protéger d'un des problèmes de santé les plus courants : l'obésité. Garder un Berger des Pyrénées à un poids approprié est l'un des moyens les plus faciles de prolonger sa vie. Tirez le meilleur parti de vos capacités préventives pour aider à assurer un chien en meilleure santé pour la vie.

Découvrez notre article sur les chiens qui mangent trop vite

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Les bases du toilettage du Berger des Pyrénées

Le Berger des Pyrénées arbore deux looks différents : au poils ras et au poils longs. Le poil long, comme vous pouvez le deviner, a une face de « fourrure » et peut avoir un poil long ou semi-long qui est soit plat, soit légèrement ondulé. Le poil ras a un poil mi-long. La fourrure est rêche au toucher avec peu de sous-poil. Il ne s'emmêle pas facilement et ne perd pas beaucoup de poils. La longue fourrure peut s'enrubanner naturellement, une sorte de processus de matelassage contrôlé.

La facilité de toilettage dépend du type de pelage. Les variétés à poil longs et mi-long ont besoin d'un bon brossage quelques fois par mois. Les Berger des Pyrénées à poil long doivent être brossés au moins une fois par semaine pour empêcher ou enlever les tapis du pelage. Certains Berger des Pyrénées ont des manteaux qui s'enroulent naturellement. L'éleveur de votre chien peut vous conseiller sur l'entretien d'un pelage à cordon (découvrez notre gant magique pour brosser et masser votre chien).

Le reste, ce sont des soins de base. Coupez les ongles au besoin et n'oubliez pas les doubles ergots sur les pattes arrière. Gardez les oreilles propres et sèches. Une bonne hygiène dentaire est également importante, alors brossez leurs les dents fréquemment avec un dentifrice pour animaux approuvé par le vétérinaire pour une bonne santé générale et une haleine fraîche (découvrez notre brosse à dent pour chien). 

Formation / dressage et exercices du Berger des Pyrénées 

Pour ceux qui ont besoin d'un chien de berger qui n'a besoin d'aucune formation pour faire son travail, le Berger des Pyrénées est la race qu'il vous faut. Son instinct est tout ce dont il a besoin pour faire son travail. Cela dit, le Berger des Pyrénées est un chien facile à entraîner, car son principal désir est de plaire à sa famille. Il peut être entraîné à faire des tours stupides ou à faire les tâches nécessaires au sein du ménage.

Le Berger des Pyrénées aime faire du sport canin. Les cours d'obéissance, les cours d'agilité et les tests de troupeau sont les préférés de cette race. Ils se débrouillent aussi bien comme chiens de thérapie et en recherche et sauvetage. Cette race très entraînable est habituellement un plaisir d'être dans les parages.

Caractéristiques du Berger des Pyrénées en résumé

Adaptabilité ★★★★★ 

S'adapte bien à la vie en appartement ★★★★★ (5/5)
Bon pour les propriétaires novices ★★★★★ (2/5)
Niveau de sensibilité
★★★★★ (4/5)
Tolère être seul
★★★★ (1/5)
Tolère le froid
★★★★★ (4/5)
Tolère le chaud
★★★★★ (3/5)

Convivialité ★★★★

Affectueux avec la famille
★★★★★ (5/5)
Chiens incroyablement bienvenus ★★★★★ (5/5)
Dog Friendly
★★★★★ (2/5)
Amical envers les étrangers
★★★★★ (2/5)

Soins et Santé ★★★★★ 

Quantité de perte ★★★★★ (3/5)
Potentiel de bave
★★★★ (1/5)
Facile à accoupler
★★★★★ (3/5)
Santé générale
★★★★★ (2/5)
Potentiel de gain de poids
★★★★★ (3/5)
Taille
★★★★★ (2/5)

Capacité de formation ★★★ 

Facile à former ★★★★★ (3/5)
Intelligence
★★★★★ (5/5)
Tendance à aboyer ou hurler
★★★★★ (5/5)

Besoins d'exercice ★★★★★

Niveau d'énergie ★★★★ (4/5)
Intensité
★★★★★ (5/5)
Besoins d'exercice
★★★★★ (5/5)

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